Au total il y en aura huit. Huit rames de tramway compact conçues par Alstom (sur les traces du concept développé un an plus tôt par l'Espagnol CAF) pour les lignes secondaires sur lesquelles le trafic est moins important, et aussi pour les villes moyennes.

A Aubagne (104 000 hab.), la ligne de tramway de 7 km, ponctuée de 14 stations qui doit être mise sur les rails début septembre 2014 sera donc équipée d'une version allégée du Citadis d’Alstom. A savoir une rame de 22 mètres (au lieu de 32 ou 43 mètres) pouvant accueillir 130 passagers à bord.

La première, au design étonnant imaginé par Hervé Di Rosa (photo) est arrivée sur les terres de Marcel Pagnol le 28 février 2014 et sera présentée aux Aubagnais du 8 au 15 mars. A la suite de quoi, elle sera testée jusqu’à fin juillet pour une mise en service commerciale prévue début septembre 2014. Et il sera gratuit !

14 millions d'investissement

La ville dirigée par le maire communiste Daniel Fontaine qui a investi 14 millions d’euros pour l'achat des rames en a décidé ainsi. Le contrat d'achat des 8 rames est assorti d’une option de 5 à 10 rames supplémentaires qui pourrait être levée d’ici 2017, la collectivité local ayant déjà prévu de prolonger la ligne. Au total, elle devrait donc s’étendre sur 13 à 14 km et transporter quotidiennement 16 700 voyageurs par jour.