Pour pédaler en vélo électrique propulsé par pile à combustible, il faut aller dans la Manche en Normandie. Plusieurs collectivités de ce département ont en effet commencé à déployer ce type de cycle dans le cadre d'une expérimentation étalée sur 39 mois. Un investissement de 723.048 euros, dont 337.981 euros pris en charge par l'Ademe, le reste étant supporté par les collectivités locales. 

Les premiers vélos à hydrogène sont utilisés à Saint-Lô par les employés de l'hôpital et une entreprise de 800 salariés, Lecapitaine. Ils seront ensuite proposés d'avril à octobre 2018 aux touristes. La mise en service des vélos et de la station hydrogène de Cherbourg est prévue pour le printemps.
 
Un démarrage tonitruant
 
Selon Christophe Bruniau, directeur des ventes de Pragma Industries, la PME de Biarritz qui a conçu ces vélos, il s'agit d'une première mondiale."Nous en livrons vingt aujourd'hui dans la Manche, dix pour Saint-Lô et dix pour Cherbourg. Quarante autres seront livrés dans les prochains jours à la communauté d'agglomération Pays basque, à celle de Chambéry et en Ariège", précise Christophe Bruniau, qui affiche 100 commandes fermes au total.

"On a des perspectives pour plusieurs centaines de vélos pour 2018 dans toute la France et à l'export, où on est assailli de demandes", ajoute-t-il citant le Danemark et l'Allemagne.
 
Une autonomie doublée

Ces vélos, qui pèsent 25 kilos, soit le poids d'un vélo électrique classique, se rechargent en hydrogène "en moins de deux minutes, contre trois heures pour un vélo à assistance électrique classique proposant moitié moins d'énergie", précise l'entreprise. Mais il faut pour cela se rendre à la "station de recharge pour vélo hydrogène", mise en service lundi à Saint-Lô, qui transforme l'eau de la ville en hydrogène.

Le vélo électrique à hydrogène a une autonomie de 100 kilomètres, au lieu de 50 en moyenne pour un vélo électrique classique, précise Pragma. Il est loin d'être accessible à tout le monde. Son prix est aujourd'hui de 7.500 euros, mais l'entreprise vise un prix public d'environ 3.500 euros à l'horizon 2020.

MF avec AFP